Câinii pot detecta COVID-19? Iată ce spun oamenii de știință

Dec 7, 2020 | News, Cercetare, Featured

Câinii par să detecteze infecțiile cu coronavirus cu o precizie remarcabilă, dar cercetătorii spun că sunt necesare studii la scară largă înainte ca abordarea să fie extinsă.

Asher este un excentric, Lui Storm îi place să facă plajă și lui Maple îi place să-și folosească creierul. Toți trei ar putea juca un rol în controlul pandemiei COVID-19, dar nu sunt oameni de știință sau politicieni. Sunt câini.

Și nu sunt singurii. În întreaga lume, câinii sunt instruiți pentru a detecta mirosul infecțiilor cu COVID-19. Antrenorii de câini pretind rezultate extraordinare – în unele cazuri, ei spun că patrupezii pot detecta virusul cu o precizie aproape perfectă. Oamenii de știință implicați sugerează că animalele ar putea ajuta la controlul pandemiei, deoarece pot examina sute de oameni pe oră în locuri aglomerate, cum ar fi aeroporturi sau stadioane  și sunt mai ieftin de rulat decât metodele de testare convenționale, cum ar fi tehnica PCR .

Dar majoritatea acestor descoperiri nu au fost încă analizate sau publicate de colegi, ceea ce face dificilă evaluarea afirmațiilor pentru comunitatea științifică mai largă. Cercetătorii care lucrează la teste virale mai convenționale spun că rezultatele inițiale ale grupurilor de câini sunt interesante și arată promițător. Dar unii se întreabă dacă procesul poate fi extins la un nivel care ar permite animalelor să aibă un impact semnificativ.

Pe 3 noiembrie, grupurile care lucrează cu animalele s-au întâlnit într-un atelier online numit Echipa Internațională K9 pentru a împărtăși rezultatele preliminare din experimente și pentru a îmbunătăți modul în care cercetarea lor este coordonată.

„Nimeni nu spune că poate înlocui o mașină PCR, dar ar putea fi foarte promițătoare”, spune neurologul veterinar Holger Volk de la Universitatea de Medicină Veterinară Hanovra din Germania, care conduce o echipă care antrenează și studiază câinii care adulmecă COVID.

Oamenii au profitat de simțul olfactiv superior al câinilor de zeci de ani. Nasul câinilor are 300 de milioane de receptori de miros, comparativ cu 5 milioane sau 6 milioane cât au oamenii. Acest lucru le permite să detecteze mici concentrații de miros pe care oamenii nu le pot simți. Câinii adulmecători sunt deja o vedere familiară în aeroporturi, unde detectează arme de foc, explozivi și droguri. Oamenii de știință au instruit și câinii pentru a detecta unele tipuri de cancer și malarie, dar animalele nu sunt utilizate în mod obișnuit în acest scop. Cercetătorii nu știu sigur ce miros câinii, dar mulți suspectează că aceste boli determină corpul uman să elibereze un model distinct de compuși organici volatili (COV). Aceste molecule se evaporă ușor pentru a crea un miros pe care câinii îl pot simți. Cercetările anterioare cu viruși non-COVID au sugerat că infecțiile virale ar putea determina, de asemenea, organismul să facă acest lucru.

Mulți oameni de știință cu câini adulmecători și-au îndreptat atenția asupra COVID-19 la începutul pandemiei. Ei și-au antrenat caninii să miroasă probele, cel mai adesea de transpirație, în recipiente sterile și să se așeze în fund sau cu labele pe podea atunci când detectează semne de infecție. Studiile efectuate pe aeroporturile din Emiratele Arabe Unite, Finlanda și Liban folosesc câini pentru a detecta COVID-19 în probele de sudoare de la pasageri; acestea sunt apoi verificate în comparație cu testele convenționale. Conform datelor prezentate la ședința K9, câinii din Finlanda și Liban au identificat cazuri cu câteva zile înainte ca testele convenționale să depisteze virusul, sugerând că pot detecta infecția înainte ca simptomele să apară.

Riad Sarkis, chirurg și cercetător la Universitatea Saint Joseph din Beirut, face parte dintr-un proiect franco-libanez care a antrenat 18 câini. Sarkis a folosit cei mai buni doi interpreți pentru proba aeroportului din Liban. Câinii au examinat 1.680 de pasageri și au găsit 158 ​​de cazuri COVID-19 care au fost confirmate prin teste PCR. Animalele au identificat corect rezultatele negative cu o precizie de 100% și au detectat corect 92% din cazurile pozitive, conform rezultatelor nepublicate. „Acest lucru este foarte precis, fezabil, ieftin și reproductibil”, spune Sarkis, care a fost abordat cu privire la utilizarea câinilor în școli, bănci și închisori și lucrează cu un centru comercial pentru a oferi teste COVID-19 folosind animalele.

Țările cu venituri mici, cu un număr limitat de laboratoare, ar putea beneficia în mod deosebit de această abordare, spune Isabella Eckerle, virolog la Spitalul Universitar din Geneva, Elveția.

Dar există doar un articol publicat într-o revistă despre eficacitatea câinilor la adulmecarea COVID-19, de către grupul Volk; el îl descrie ca pe un studiu pilot1. Cercetătorii au instruit opt ​​câini pe probe prelevate din gura și traheea a șapte persoane spitalizate cu COVID-19 și șapte persoane neinfectate. Câinii au identificat 83% din cazuri pozitive și 96% din cele negative.

Ratele fals pozitive și negative ale testelor de laborator PCR standard variază în funcție de marca testului utilizat și de momentul testului. O analiză sistematică publicată ca preprint2 pe medRxiv a constatat că rata fals-negativă a testelor RT-PCR este de 2–33% dacă aceeași probă este testată de mai multe ori. Până la 4% din rezultatele testelor PCR din Marea Britanie ar putea fi fals pozitive, conform documentelor guvernamentale.

”Câinii ar putea învăța să identifice parfumul specific al probelor, mai degrabă decât cel al COVID-19”, spune Cynthia Otto, care conduce Centrul pentru câini de lucru Penn Vet de la Universitatea din Pennsylvania, Philadelphia și care lucrează și cu câinii adulmecători pentru COVID-19.

În lucrarea sa, care este, de asemenea, nepublicată, a constatat că, câinii pot face diferența între probele de urină sau sudoare de la persoanele cu COVID-19 și cele de la persoanele fără boală. Lucrează cu chimiștii pentru a înțelege exact ce miros câinii; o lucrare care descrie acest lucru este în curs de revizuire. „Câinii o pot face. Provocarea este ignoranța pe care o avem ca oameni cu privire la ceea ce poate confunda câinii ”, spune ea. Și într-un efort de a aduna un set mare de date, echipa ei colectează probe de sudoare de la 1.000 de tricouri purtate peste noapte de persoane care au fost testate pozitiv și negativ pentru COVID-19.

Un grup din Franța, condus de omul de știință veterinar Dominique Grandjean de la Școala Națională Veterinară din Alfort de lângă Paris, și-a postat lucrarea pe serverul de preimprimare bioRxiv în iunie. Cercetătorii au antrenat 8 câini pentru a detecta COVID-19 în 198 de probe de sudoare, dintre care aproximativ jumătate provin de la persoanele pozitive. Când acestea au fost ascunse într-un rând de probe negative, câinii au identificat probele pozitive în 83-100% din cazuri. Lucrarea nu spune cât de bine au identificat câinii rezultatele negative ale testelor. Cercetarea este acum în curs de examinare într-un jurnal, dar Grandjean spune că procesul nu a fost ușor. „Publicarea de lucrări despre câinii adulmecători este foarte dificilă, deoarece majoritatea examinatorilor nu știu nimic despre acești câinii”, spune el.

Datele din acest studiu arată promițător, spune Fyodor Urnov, un om de știință care lucrează la testarea COVID la Universitatea din California, Berkeley. Dar ar dori să vadă seturi de date mai mari despre cât de bine identifică câinii probele pozitive și negative. El observă, de asemenea, că există variații în ceea ce privește performanța câinilor. În studiul Grandjean, de exemplu, 2 câini au identificat 68 din 68 de probe pozitive, în timp ce unul a ratat 10 din 57 de cazuri.

James Logan, cercetător în boli infecțioase la London School of Hygiene & Tropical Medicine, care antrenează și studiază câinii COVID-19, este de acord că grupurile trebuie să-și mărească dimensiunea eșantioanelor înainte ca, comunitatea științifică mai largă să poată evalua cât de utili ar putea fi câinii Storm, Maple și Asher. „Este important să nu ieșim prea devreme cu pretenții mărețe și seturi mici de date”, spune el.

 

Sursa: Nature.com

Social Media

EVENIMENTE

Calendar Evenimente